Région de Piazza Armerina

Région de Piazza Armerina

L’histoire de la cité de Piazza (Armerina ne fut ajoutée qu’en 1862) a commencé à l’époque normande, mais son territoire a été habité depuis la préhistoire comme le démontrent les découvertes archéologiques de Mont Navone et surtout, de Montagna di Marzo. Aujourd’hui cette ville typique de l'intérieur de la Sicile doit sa célébrité à la découverte de la ville romaine du Casale, qui représente l'une des plus importantes découvertes archéologiques d'époque romaine de Sicile. Cette magnifique et imposante villa romaine doit sa renommée à son extraordinaire pavement de mosaïques qui la recouvre presque entièrement. Cette œuvre, attribuée à des maitres africains frappe par l’incroyable diversité des tons et des sujets traités. Parmi les grandes maisons de campagne de la période romaine tardive, la Villa Du Casale est peut-être celle qui nous est arrivée dans le meilleur état de conservation. Elle comprend quatre groupes d’édifices réunis sur quatre niveaux (qui suivent les pentes de la colline), dans un paysage tranquille et verdoyant, au pied du Mont Mangone, dans la Vallée du fleuve Gela. Son existence est connue depuis longtemps, mais c’est seulement en 1881 que les fouilles ont commencé. Depuis 1950 un travail systématique a eu lieu pour sa conservation mais les dépendances et les logements des serviteurs restent encore à découvrir. En 1997 la Villa Romaine a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. Les visiteurs de cette région de la Sicile, peuvent prévoir une halte dans un autre site très riche d’intérêts qui se trouve non loin de Piazza Armerina : les fouilles de Morgantina. Cité d’un grand intérêt urbaniste et architectural et d’une grande importance historique dans les vicissitudes de la Sicile antique, Morgantina se trouve au cœur de la Sicile, là où les grandes espaces de collines internes commencent à dégrader vers l’Est pour arriver à la grande plaine de Catane et à la côte ionienne. L’endroit où se trouve la cité a donc toujours eu une grande importance stratégique, raison pour laquelle elle fut occupée dès la préhistoire (âge du bronze antique). A ses qualités stratégiques elle ajoutait aussi, à la différence de l’aride paysage interne sicilien, la prérogative d’être une zone riche en eau et fertile.

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