Palerme

Palerme

Palerme, chef-lieu de la Sicile, est passée d’une domination à l’autre à une fréquence remarquable. Sa position stratégique au centre de la Méditerranée, a apporté des vagues successives d’envahisseurs, notamment les Phéniciens, les Carthaginois, les Grecs, les Romains, les Arabes Sarrasins, les Normands, les Souabes, les Angevins et les Bourbons espagnols, pour ne citer que les plus influents. Le résultat de ce passé multiple est évident de nos jours, avec la vaste étendue de styles architecturaux, le fascinant mélange des ingrédients utilisés dans de nombreux plats locaux et les nombreux noms de lieux qui ne sont clairement pas d’origine italienne. Dans le centre-ville de Palerme plusieurs sites méritent la visite. Pour citer juste les plus importantes, nous pouvons commencer du Palais des Normands qui occupe exactement le centre du premier site urbain. Aujourd’hui siège du Parlement sicilien, son entrée est précédée d’un escalier monumental datant de 1735. A l’intérieur du Palais, la Chapelle Palatine, d’une beauté extraordinaire, fut édifiée entre 1130 et 1140. Dans le centre-ville, non loin du Palais des Normands, la Cathédrale se montre comme un imposant édifice qui réunit à l’intérieur des sarcophages des rois Souabes (Fréderic II, son épouse Constance d’Aragon et Henry VI), ainsi que les tombes de Roger II et de sa fille Constance de Hauteville. En descendant vers la mer les visiteurs se trouvent au point d’intersection des deux artères principales de la ville, corso Vittorio Emanuele et Via Maqueda. Cette place, appelée, « Les Quattro Canti » doit sa beauté à ses superbes fontaines et aux palais qui l’entourent. A quelques mètres, sur la petite « Piazza Pretoria » se trouve une fontaine spectaculaire, œuvre de Francesco Camilliani, la « Fontaine de la honte ». La ville est très riche de palais et d’églises. Le jardin botanique mérite également une visite, c ‘est un splendide jardin qui se trouve encore où il a été créé en 1789. On peut y découvrir des spécimens de toutes sortes d’espèces, dont des plantes orientales et exotiques à l’aspect majestueux, dont le fameux Ficus macrophylla. Visiter Palerme est aussi prévoir une petite escapade à Monreale, pour y découvrir la splendide Cathédrale.

voyages connexes