Etna

Etna

Point culminant de la Sicile avec ses 3350 m d’hauteur, l’Etna est l’un des volcans actifs les plus connus d’Europe. L’Etna est l’un des sites les plus intéressants de la Sicile, non seulement pour le spectacle offert par son activité volcanique, mais aussi pour les nombreuses excursions possibles. Le volcan étant constamment en activité, le paysage qu’il offre aux visiteurs est en évolution permanente. Ses éruptions se déroulent pour une grande majorité dans la partie sommitale. Elles se traduisent par des explosions stromboliennes, par l’émission de panaches de vapeur blanche ou de cendres qui peuvent être très puissants. L’autre nom de l’Etna est Mongibello, le « Mont des monts ». Il est composé d’un système de bouches éruptives. Sur ses flancs nous pouvons voir environs 300 petits cratères adventifs, qui sont chacun le résultat d’une activité explosive. Sur le sommet, 4 cratères sont en activité permanente. Piano Sapienza au sud et Piano Provenzana au nord, sont les sites de départ pour la plupart des excursions. Piano Provenzana, totalement détruit par l’activité du 2002, se présente aujourd’hui bien moins touristique que le côté sud du volcan et montre de manière très évidente la puissance du volcan. L’altitude élevée de l’Etna est à l’origine d’un microclimat relativement humide qui contraste avec le climat méditerranéen qui règne à ses pieds, ce qui permet une agriculture fertile, enrichie par les cendres volcaniques. Les pentes du volcan sont couvertes de vergers de citronniers et d’orangers qui laissent leur place à une forêt et à des genêts à partir de 800 mètres et jusqu’à 1500 mètres d’altitude à partir de laquelle la végétation se fait plus rare jusqu’à devenir totalement absente. Plusieurs espèces botaniques ont été reconnues endémiques de l’Etna : Celtis aetnensis, Betula aetnensis, Galium aetnicum, Anthemis aetnensis, Sclerantus aetnensis, Genista aetnensis, Senecio aetnensis, Astragalus siculus, Tanacetum siculum et Viola aetnensis, juste pour citer les plus importantes. Mais l’Etna offre aux voyageurs non seulement le spectacle de ses éruptions. S’ajoute à cela un intéressant patrimoine artistique, culturel, gastronomique et œnologique offert par les villages situés sur ses flancs.

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